«Il s’agit de donner et recevoir»

02.03.2022
01/2022

La vie à la campagne. Melanie Schweizer, cheffe d’équipe image et photographie et chez Stämpfli depuis 20 ans, vit dans une vieille ferme à la campagne près de Laupen. Sans voiture. Est-elle une «compliquée» qui renonce à tout ce qui est agréable dans la vie? Non!

Portrait

Jürg Steiner
journaliste, auteur  

Cette vue – «waouh!»

Elle aime les voyages, la grande ville de Berlin, jouer de la batterie et de la guitare, parfois au milieu de la nuit. Elle est sociale et aime être entourée. Est-elle le genre de femme dont on pense immédiatement qu’elle vit seule quelque part, loin, dans une ferme grinçante à côté de laquelle un arbre s’effondre parfois sous la tempête? Melanie Schweizer (38 ans) ne peut s’empêcher de rire en pensant à cette question. Elle se tient devant l’ancienne ferme qu’habitaient autrefois ses grands-parents et qui était son lieu de vacances d’été lorsqu’elle était enfant. Le soleil d’hiver brille sur son visage, on aperçoit au loin la silhouette du château de Laupen, derrière lequel se dressent la chaîne du Gantrisch scintillante de neige et les Alpes bernoises. Lorsque des amis, venus de Berlin par exemple, passent la nuit chez elle et regardent par la fenêtre le matin, le commentaire est le même pour presque tous: «Waouh!»

La phase berlinoise

Melanie a parcouru un chemin – intérieur et extérieur – avant d’arriver à son domicile actuel. Lorsqu’elle avait 12 ans, sa famille a quitté Münchenbuchsee pour s’installer dans la commune de Ferenbalm, dans un nouveau bâtiment à côté de la ferme de ses grands-parents. Melanie connaissait depuis longtemps tous les chemins détournés dans la forêt autour de la maison, mais lorsqu’elle a grandi, son envie de vivre à la campagne était plutôt faible. En revanche, sa passion pour la musique, la photographie et les voyages était brûlante. Elle était alors très souvent à Berlin, parfois trois week-ends par mois, et assistait souvent à des concerts avec son appareil photo, ce qui lui a permis d’entrer dans l’entourage du groupe de rock allemand Silbermond. À Berne, où elle a continué à travailler chez Stämpfli après son apprentissage de polygraphe, elle vivait dans une communauté d’habitation dans le quartier de Spitalacker. Elle évoluait «au milieu de tout ça», comme le dit Melanie. Mais déjà à l’époque, «je rentrais souvent chez moi le week-end». Contrairement à ce que l’on pourrait croire de l’extérieur, elle a toujours gardé un lien avec la simplicité, le calme, la nature.

Une chance unique

Et oui: «Je ne suis pas une personne qui poursuit de grandes visions», dit Melanie Schweizer à son sujet. Elle essaie plutôt de sentir où elle veut aller lorsqu’elle prend des décisions concrètes. C’est exactement ce qu’elle a fait lorsque sa grand-mère a voulu déménager dans une maison de retraite et que la question suivante est apparue: que fait la famille avec la ferme vieillissante? Après une phase de lutte avec elle-même, Melanie a décidé: «Je vais essayer. J’emménage seule ici. C’est une chance unique. Si nous vendons cette maison à laquelle je tiens tant, elle disparaîtra. Pour toujours.» Cela fait maintenant six bonnes années. Elle ne peut pas dire combien de temps cela durera, mais «pour l’instant, je me sens bien dans cette maison».

Le son et le loir

La batterie est là, dans le salon, et à côté d’une tour construite avec amour à partir de vieilles valises se trouvent plus d’une demi-douzaine de guitares, en partie fabriquées en bois certifié FSC. Elle a même aménagé un petit home studio à l’étage supérieur. La famille de loirs qui «aime danser» la nuit dans les combles, comme le dit Melanie en plaisantant, est également à l’origine des différents sons.

Et bien sûr, chez elle, à côté de la garde-robe, il y a aussi une tronçonneuse et un casque de protection. Il va de soi que l’on salit les vêtements avec tout ce qu’il y a à faire autour de la maison. Lorsqu’elle tond le gazon, Melanie est occupée pendant quelques heures, lorsque les vents d’automne traversent la forêt, elle sait qu’une intervention avec la tronçonneuse est prévue le lendemain. Son père, aujourd’hui à la retraite et ancien président de la commune de Ferenbalm, lui donne très volontiers un coup de main.

Pour se rendre à son travail de chef d’équipe Image et photographie chez Stämpfli, à la Wölflistrasse, en périphérie de la ville de Berne, Melanie utilise les transports publics. Elle n’a ni voiture ni permis de conduire. Est-ce que l’on devient un apôtre du développement durable quand on vit proche de la nature comme elle?

La chaleur humaine dans la tempête

Mélanie secoue la tête. Si elle n’a pas de permis de conduire, ce n’est pas pour des raisons idéologiques, mais parce qu’elle n’a pas trouvé le temps ni l’énergie de le faire jusqu’à présent. Son quotidien à la ferme ne l’a certes pas transformée en adepte du développement durable, dit-elle. Mais «quand tu vois parfois des chevreuils dans le jardin le matin, cela éveille toujours la sensibilité pour la valeur de la nature».

L’importance de la valeur humaine. C’était lors d’un voyage en Irlande, Melanie voulait se rendre avec une amie sur l’île Great Blasket dans le sud-ouest. Avec chance, elles ont réussi à faire la traversée en bateau juste avant qu’une violente tempête n’éclate. Pendant quelques jours, elles ont été coupées du monde sur cette île déserte, logées dans une simple cabane, le vent grondant, la nature indomptée – et les quelques personnes qui vivaient là «nous ont accueillies sans réserve et chaleureusement». Cet exemple d’hospitalité irlandaise spontanée au milieu de la nature sauvage l’a profondément impressionnée et a contribué à définir ce à quoi elle attache de l’importance dans sa vie.

Contre la société du tout-jetable

Chez elle, Melanie se chauffe avec une pompe à chaleur, elle veille à laisser suffisamment de cachettes pour les hérissons lorsqu’elle coupe du bois, elle a rénové la maison en douceur et a conservé de nombreux meubles de ses grands-parents, car c’est aussi une contribution contre la société du tout-jetable. «Mais je n’ai jamais eu le sentiment de devoir renoncer à quelque chose», dit-elle. Ceux qui vivent comme elle doivent s’organiser un peu différemment. Mais elle continue à voyager et prend même l’avion pour cela, en payant bien sûr la compensation de CO2.

L’équilibre de vie de Melanie

Guitare

Reprise par Melanie de «Hate That You Hate Me» du jeune groupe émergent de Nashville Daves Highway.

Bodrhán

Le tambour sur cadre Bodrhán est l’un des instruments les plus utilisés dans la musique populaire irlandaise. Melanie joue «Kesh Jig», un morceau populaire irlandais, également connu du film «Titanic».

Boutique préférée

Le magasin de musique Unisono est le petit univers de la guitare de Mélanie. Zäppu et sa famille gèrent le magasin et l’école de musique depuis plus de 25 ans au cœur de Steffisburg. «C’est chaleureux, non conventionnel, et tu y trouves tout ce dont tu as besoin – ne serait-ce qu’une bonne conversation ou un café!»